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Un impulso único para que los nuevos negocios despeguen

En el ecosistema emprendedor español, las aceleradoras de nicho son cada vez más populares. Son organizaciones sin fines de lucro dedicadas al desarrollo de propuestas en un campo en particular. Para impulsar empresas con proyectos innovadores en una industria específica, suelen contar con el apoyo de una empresa privada, una institución educativa o una agencia gubernamental. “Están enfocados en brindar apoyo al emprendedor cuya propuesta de valor se acerca a las verticales de un negocio específico”, dice Nacho Ormeno, CEO de Startupxplore, una plataforma de inversión de alto crecimiento.

En el ecosistema de startups español ya existen una serie de aceleradoras de nicho con raíces emprendedoras. Según Startupxplore, en nuestro país existen 628 aceleradoras privadas, 100 incubadoras y 50 incubadoras/aceleradoras de gestión pública.

Las organizaciones más generales y especializadas se agrupan en estas figuras. Mientras que los generalistas se lavan las manos del espíritu empresarial y tratan de alejar a las empresas emergentes de los errores garrafales, los especialistas en nichos se concentran en el área específica de operación de la empresa.

«Lo que los diferencia es el nivel de especialización que poseen. “En muchos casos, estos aceleradores de nicho están patrocinados por una gran corporación que puede ayudar al empresario a abrir líneas de negocios dentro de esa empresa”, dice Ormeo. Como resultado, las empresas privadas han descubierto en estos programas de aceleración una rama para promover la innovación dentro de su industria. Además, si una startup innovadora crea valor, es posible que se convierta en parte de la corporación que apoya a la aceleradora.

El despacho de abogados Cutrecasas, por ejemplo, tiene un programa de aceleración. Cuаtrecasas Acelerar se fundó en 2016 y desde entonces ha apoyado a más de 38 startups legales con ideas innovadoras. “El objetivo es acercar a la firma tecnologías, nuevos modelos de negocio y soluciones disruptivas”, afirma Alba Molina, directora de proyectos de innovación de Cutrecasas. “Esto permite que los abogados de diferentes prácticas adquieran conocimientos tecnológico-jurídicos al trabajar en estos proyectos de vanguardia”.

Dos de las startups que han participado en el programa son Bigle Legal y Closd. Bigle Legal es una empresa de automatización de documentos que participó en la primera edición del programa y con la que sigue colaborando Cutrecasas, mientras que Closd es una empresa de gestión de transacciones con sede en Francia. Closd, que fue adquirida recientemente por Lexis Nexis, también recibió financiación de Cutrecasas Ventures, con quien el despacho de abogados sigue trabajando. «Cuatrecasas Acelera persigue objetivos culturales y estratégicos no económicos, por lo que es ‘equity free’ y no invertimos en el capital de la startup», explica Molina.

Estos programas se pueden encontrar en una amplia gama de empresas e industrias. El grupo Mahou-San Miguel cuenta con el programa de aceleración Barlab, que impulsa la innovación en el sector de la hostelería; Prosegur cuenta con el programa Come IN, que busca soluciones de seguridad innovadoras; y el Grupo Santalucá cuenta con Santalucá Impulsa, que apoya proyectos relacionados con la transformación del mercado asegurador.

¡Acción culinaria! funciona desde 2014 en el centro educativo Basque Culinary Center. Su programa de emprendimiento, que ya ha apoyado a 75 startups y está dirigido a emprendedores que buscan generar impacto en la industria alimentaria. Mientras tanto, en el lado público, el Instituto de Seguridad Nacional ha tenido el programa Cybesecury Ventures desde 2015, que ha acelerado más de 35 nuevas empresas, y el Centro de Incubación de Empresas de la Agencia Espacial Europea puede ayudar a acelerar proyectos relacionados con la industria aeroespacial.

aceleradores de nicho

“Un acelerador de nicho ofrece a las empresas de alimentos conocimientos específicos de la industria que son más difíciles de obtener con un acelerador generalista”. También les proporciona conexiones en la industria que les permiten expandir su negocio”, agrega. Beatrice Jacoste es la directora del KM ZERO Food Innovation Hub, un think tank dedicado a la innovación alimentaria que se fundó en Valencia en 2018 con el objetivo de ayudar en la transición hacia un sistema alimentario más sostenible.

Este tipo de programas de nicho, según Jacoste, ayudan a las empresas de una industria específica a participar en los foros de discusión donde deben estar, así como a recibir consejos específicos y estratégicos sobre cómo escalar su producción. “Un acelerador generalista no podrá proporcionarlo”, explica.

La rápida expansión de estas aceleradoras de nicho en los últimos años, según Ormeo de Startupexplore, demuestra la diversidad de actores del ecosistema emprendedor español cuya misión es ayudar a que los proyectos avancen. Tanto las empresas generales como las de nicho trabajan juntas para promover las nuevas empresas españolas en este sentido. “Es una señal madura que muestra cómo está madurando este ecosistema”, dice el experto.

Nutrientes innovadores

KM ZERO Ventures está buscando diez proyectos que aborden problemas relacionados con los alimentos. Sostenibilidad, digitalización, desarrollo de nuevas proteínas y salud y bienestar son algunos de los temas tratados. Los empresarios con propuestas relacionadas con esta industria tienen hasta el 1 de junio para postularse para este programa, que les brinda la oportunidad de escalar su negocio con financiamiento y otros recursos, como contactos de la industria y tutoría de expertos de todo el mundo. “El sistema alimentario está en transición hacia un sistema más sostenible, saludable y accesible, y queremos contribuir liderando colaborativamente este cambio”, dice Beatriz Jacoste, directora del Centro de Innovación Alimentaria KM ZERO.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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