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«Saqué un nivel que al parecer no tenía el día que más lo necesitaba»

Rafael Nadal expresa optimismo y felicidad por cómo venció a Novak Djokovic en la noche parisina y de camino a este punto, sin mostrarse demasiado eufórico porque, según afirmó, esto es solo un partido de cuartos de final. Desde el principio, hemos estado sincronizados con la audiencia, asegurando una noche mágica. “Desde el comienzo del torneo, la multitud ha sido increíble”. No estoy seguro de cuántas veces volveré. Es difícil expresar con palabras cómo se siente jugar en uno de los torneos más importantes con tanto apoyo. Me gustaría expresar mi gratitud a todos en París por hacer que esta noche fuera tan especial. La gente parece apreciar el esfuerzo que he puesto a lo largo de los años aquí, peleando y entregando bien.

También son conscientes de que es una competencia crucial”.

Sin embargo, debería moderar su entusiasmo por el próximo desafío, ya que se enfrentará a Alexander Zverev en las semifinales el viernes. “Esto sigue siendo un cuarto de final”, dice el árbitro. Nada ha venido a mi manera. He trabajado duro por la oportunidad de competir en un torneo que significa mucho para mí en dos días. He tenido mi parte de altibajos, y sé cómo fluctúan las emociones. Me esfuerzo por mantener un nivel saludable de equilibrio. Es una noche fantástica y debes aprovecharla, pero el objetivo principal es mantener tu atención en el próximo juego. Debido a que tenemos tanta historia con Djokovic, fue un partido crucial. Pudimos jugar juntos en momentos cruciales. Estaba molesto porque los últimos tres meses y medio han sido difíciles”. “Ha sido un poco sorprendente para mí obtener el nivel cuando aparentemente no lo tenía”, explicó. Sin embargo, la canción ocupa un lugar especial en mi corazón porque es única. Logré obtener un nivel que aparentemente no tenía el día que más lo necesitaba. Estoy encantado. El desafío ahora es mantenerlo ahora que se ha logrado”.

Y, a pesar de que aún no se ha estrenado la provamera de años anteriores, sigue en Roland Garros con todas sus etiquetas favoritas cruzadas en la raqueta: “Es una noche especial”. En este escenario, 2015 fue el año en el que fui el perdedor contra Novak. Era una tarea enorme y me preocupaba no poder completarla al nivel requerido. Significa mucho más de lo que puede suceder en el torneo que se haya logrado. Es una fuente vital de poder interno. Hay días en los que no te queda más remedio que jugar de forma agresiva y mentalmente a un nivel altísimo, así que lo sacas, aunque la ejecución sea más difícil. El plan B no es una opción. Todavía hay opciones para el partido de hoy si tienes un plan B. Hoy no es el día; debe terminar el plan o regresar a casa. Saber esto crea una demanda en ti mismo que hace que sea más fácil sacarlo, pero sacarlo es la parte difícil”.

Ha repasado la reunión con gran detalle y ha llegado a esto. “En unas pocas bolas, todo está decidido”. Creo que en el transcurso de las cuatro horas de juego, fui más dominante durante períodos de tiempo más largos, por lo que pude ganar. En el primer set y medio, estaba jugando a un alto nivel y dominando el partido sin importar el resultado. La capacidad de controlar el juego de Djokovic en posiciones de ataque. Yo tenía el poder de elección. Pero si le das un poco de vida, siempre regresa; sirvió mejor, y he perdido algo de mi agresividad. Pasé de ser el jefe a ser el jefe. Son el tipo de fiestas que siempre están al límite”.

No debería haberme saltado el segundo set, ya que hizo que el partido fuera más difícil. Sin embargo, esto es cuando te enfrentas a Novak Djokovic. En los últimos cuatro meses, he jugado mi mejor juego. Quizás perdí el segundo set por falta de práctica. Jugar bien es un hábito, también lo es mantener la intensidad física y mental, y no he podido entrenar ni competir en estos tres meses. Después de perder el set con un doble quiebre, es un esfuerzo más, por lo que es más valioso. Como era tan complicado, volví a darle la vuelta en el tercero y peleé en el cuarto sin perder la esperanza”.

Voló sobre la sombra del pie una vez más, enfatizando que carece de una solución y que tampoco confía en encontrar una. “Haré todo lo posible para que este torneo sea lo más agradable posible”. “Hablaremos después del torneo y entenderás un poco de todo”, dijo, y agregó: “No sé qué pasará después”. También dejó otro mensaje al aire para los que esperan con miedo en el planeta del tenis: “Hablamos después del torneo y entenderán un poco de todo”. Después de esto, no estoy seguro de lo que sucederá. Creo que puedo competir aquí, y veremos cómo van las cosas a partir de ahí. No es el momento adecuado para explicar, pero ha sucedido. “Cuando termine, te lo explicaré”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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