Noticias

¿Quién fue el responsable de la extinción del megalodón, el tiburón más grande del mundo?

Durante millones de años, el megalodón, el tiburón más grande del mundo, nadó libremente en los océanos. Creció hasta convertirse en uno de los depredadores más temibles que jamás haya existido, alcanzando hasta 20 metros de largo, tres veces el tamaño del tiburón blanco más grande de la actualidad, antes de desaparecer hace 3,6 millones de años. Queda un misterio paleontológico sobre por qué desapareció un animal tan fantástico, una verdadera máquina de matar. Se han ofrecido varias explicaciones. Uno de ellos conectó la desaparición del carnívoro, así como la desaparición de otras especies marinas, con la explosión de la supernova. Incluso se difundió el mito de que el megalodón sigue vivo, que los científicos desmintieron.

Se ha propuesto una nueva hipótesis en un estudio publicado en la revista científica Nature Communications. Sus autores, un grupo de investigadores internacionales, creen que la desaparición del megalodón () se debió a una competencia de comida. Según ellos, la aparición de tiburones blancos, que también se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria, puede haber ejercido una tensión indebida sobre la bestia primitiva, que vio disminuir a sus presas.

Los dientes de los depredadores son la clave para llegar a esta conclusión. Los investigadores observaron las proporciones de isótopos estables de zinc en el esmalte dental de los tiburones modernos y fósiles, incluidos el megalodón y los grandes tiburones blancos, de todo el mundo. Este es un método novedoso para que los científicos determinen dónde pertenece un animal en la cadena alimentaria. Quién se come a quién, por decirlo de otra manera.

El nuevo método es comparable a un método más tradicional, que utiliza isótopos de nitrógeno del colágeno dental, el tejido orgánico de la dentina, para determinar el grado de consumo de materia animal. “El colágeno no se conserva en las escalas de tiempo que investigamos”, explica Jeremy McCormack, autor principal del estudio e investigador del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y la Universidad Goethe de Frankfurt. «Por primera vez, mostramos que las firmas de isótopos de zinc relacionadas con la dieta se conservan en la corona esmaltada altamente mineralizada de dientes de tiburón fósil», agrega Thomas Tütken, profesor del Instituto de Geociencias de la Universidad Johannes Gutenberg. ,.

El equipo comparó la firma del isótopo dental de zinc de varias especies extintas del Mioceno temprano (hace entre 20,4 y 16,0 millones de años) y el Plioceno temprano (hace entre 5,3 y 3,6 millones de años) de esta manera. ) y los de los tiburones contemporáneos.

Después de eso, los investigadores observaron las proporciones de isótopos de zinc en los dientes de megalodon del Plioceno temprano y de los tiburones megadentados anteriores, así como de los grandes tiburones blancos contemporáneos y modernos, para ver cómo estas especies icónicas impactaron en los ecosistemas del pasado.

«Nuestros hallazgos muestran que tanto el megalodón como su antepasado eran depredadores de alto nivel en sus respectivas cadenas alimenticias», dice el profesor de la Universidad William Paterson, Michael Griffiths. «Sin embargo, los valores de isótopos de zinc de los primeros dientes de tiburón del Plioceno (encontrados) en Carolina del Norte sugieren que los primeros grandes tiburones blancos y el megalodón mucho más grande tenían niveles tróficos superpuestos en gran medida».

competencia dietética

Según Kenshu Shimada, profesor de la Universidad DePaul en Chicago, «es probable que estos hallazgos impliquen al menos cierta superposición en las presas capturadas por ambas especies de tiburones». «Si bien se necesita más investigación, nuestros hallazgos parecen respaldar la competencia dietética entre el megalodón y el gran tiburón blanco».

Los nuevos métodos de isótopos como el zinc, según los investigadores, proporcionan una ventana única al pasado. “Nuestro estudio demuestra la viabilidad de usar isótopos de zinc para investigar la dieta y la ecología trófica de animales extintos durante millones de años”, concluye McCormack.

Estos tiburones arrojan miles de dientes a lo largo de sus vidas, lo que explica por qué hay tantos rastros de ellos en el registro fósil. Es probable que haya más sorpresas en la tienda que ayudarán a describir cómo era ese animal en la vida real en lugar de en las películas de palomitas de maíz para consumidores.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba