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¿Por qué todavía no se ha aprovechado este negocio millonario?

Adrienne, una maquilladora de 40 años, creció en las montañas del norte de Georgia, donde la marihuana sigue siendo ilegal. Adrienne, que ha fumado marihuana desde que tenía 14 años, sugirió ir a California para ver cómo es comprarla legalmente cuando ella y su esposo estaban planeando unas vacaciones en 2018.

Adrienne describe la experiencia diciendo: «Nunca antes había estado en un dispensario y quería que un profesional nos llevara para que pudiéramos sentarnos y absorber todo el conocimiento».

Programó una gira con Emerald Farm Tours, una empresa con sede en San Francisco que lleva a los fanáticos del cannabis a los dispensarios locales y ofrece recorridos privados de cultivo de cannabis en interiores en el Área de la Bahía. Adrienne pagó alrededor de $1,500 por un recorrido de medio día, una buena selección de marihuana y una habitación de hotel durante su «canna-cation».

Reservó otro viaje con la misma compañía unos meses después, pero esta vez ella y algunos amigos compraron un tour de un día completo para visitar una granja de cannabis al aire libre en Mendocino, a unas tres horas al norte de San Francisco.

Adrienne no tuvo que viajar hasta la «canasta de cogollos de Estados Unidos» de California para disfrutar del cannabis durante sus vacaciones. Actualmente, 19 estados y el Distrito de Columbia han legalizado la marihuana recreativa, y se espera que más estados hagan lo mismo este año.

La marihuana se volvió significativamente menos estigmatizada a medida que se extendía la legalización. Según una encuesta de Harris realizada en mayo, más de dos tercios de los estadounidenses (68%) ahora apoyan su uso. El acceso al cannabis recreativo legal es importante para la mitad de todos los millennials (50 %) al elegir un destino de vacaciones, y más de cuatro de cada diez millennials (43 %) han elegido un destino específicamente porque el cannabis es legal allí.

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¿Cómo es que esta industria multimillonaria aún está sin explotar?

Según Victor Pinho, cofundador de Emerald Farm Tours, los tours de cannabis son actualmente ignorados en gran medida por las juntas de turismo y la industria, lo que resulta en la pérdida de millones de dólares. “Son turistas y están de compras; están aquí para gastar dinero en la meca de la hierba”, explica, explicando que su cliente promedio gasta entre $ 300 y $ 400 en el dispensario durante sus visitas, que es aproximadamente tres veces más que una transacción con los locales.

Todavía no está claro qué tan grande crecerá la naciente industria del turismo de cannabis o qué impacto tendrá en la industria del turismo de 1,2 billones de dólares, pero los primeros signos son alentadores.

Según un estudio nacional previo a la pandemia de 2020 realizado por la firma de investigación de mercado MMGY Travel Intelligence Insights, casi una quinta parte (18 %) de los viajeros de placer en los Estados Unidos están interesados ​​en experiencias relacionadas con el cannabis durante sus vacaciones. Cuando la muestra de la encuesta se reduce a adultos consumidores de cannabis mayores de 21 años con un ingreso familiar anual de más de $ 50,000, el porcentaje aumenta al 62%.

Otros negocios se benefician de la legalización de la marihuana. Forbes estima que los turistas gastaron $ 12,6 mil millones adicionales en restaurantes, hoteles, atracciones y otras tiendas, así como las arcas de impuestos estatales y municipales, además de los $ 25 mil millones en ventas legales de cannabis en 2021.

Según Beau Whitney, fundador y economista jefe de Whitney Economics, una consultora líder en negocios de cannabis y cáñamo, cada dólar gastado en un minorista de cannabis tiene un efecto multiplicador, con $2,80 adicionales inyectados en la economía local por cada dólar gastado. ,.

Se trata principalmente de ingresos pasivos para muchos destinos, con poca promoción local. Considere Colorado, donde el cannabis recreativo ha sido legal durante diez años y ha generado $ 423 millones en ingresos fiscales. El sitio web de la Oficina de Turismo de Colorado proporciona solo consejos generales de seguridad sobre el cannabis, pautas legales y otros consejos prácticos para los visitantes 420.

“El cannabis no es un importante impulsor del turismo en nuestro estado, en comparación con categorías como la recreación al aire libre”, dice un funcionario de turismo de Colorado por correo electrónico, señalando que no hay estadísticas o informes disponibles sobre la cantidad de viajes o ingresos.

Mientras tanto, el turismo de cannabis se está volviendo más popular en algunos lugares. Según las últimas investigaciones, el viajero promedio de cannabis se parece menos a un «fumador» estereotípico y más a cualquier otro turista de lujo, con una inclinación milenaria. Según un informe de Cannabis Travel Association International (CTAI), un grupo comercial de la industria, o más jóvenes (63 %), con un título universitario (59 %), un trabajo (82 %) y un ingreso familiar promedio de $87 000,

“Para 2025, los millennials representarán la mitad de todos los viajeros en los Estados Unidos”, dice Brian Applegarth, el fundador del grupo. “A diferencia de los líderes de la industria estigmatizados de hoy, su relación con el consumo de cannabis está extremadamente normalizada”.

Todd Aaronson, director ejecutivo de Visit Modesto, la oficina de convenciones y visitantes del centro agrícola del Valle Central de California, está de acuerdo. “Los amantes de los perros consumen cannabis. Afirma que los «gastrónomos» usan marihuana. “Un viajero de cannabis no es diferente de cualquier otro viajero”.

El año pasado, Modesto se asoció con Cultivar de Applegarth para lanzar MoTown CannaPass, un programa de recompensas estilo pasaporte que ayuda a los visitantes a descubrir una variedad de restaurantes, actividades y tiendas de cannabis. Está cerca. “Queríamos poder decir: ‘Oye, si el cannabis es lo tuyo y estás aquí, tenemos tiendas minoristas legales’”, dice Aaronson.

“Y tenemos experiencias que puede tener de la misma manera que lo haría en una cervecería o en un bar de vinos”. Todos ellos están regulados de la misma manera. Para cada uno, necesitará un controlador. Todos son bienvenidos a visitar. Pon tu dinero en esta caja.

Según Aaronson, MoTown CannaPass resultó en un aumento del 11% en el tráfico a los minoristas locales de cannabis, así como un aumento en las visitas nocturnas a Modesto. Él afirma: «No me arrepiento». “El resultado fue significativo”.

Con el mapa de EE. UU. de cannabis legalizado todavía como una colcha de retazos, California se ha convertido en el centro del turismo de cannabis por el momento, con un puñado de otros destinos en el Estado Dorado que recientemente lanzaron sus propios programas, que van desde el nuevo Oakland Cannabis Trail, que lleva a los visitantes a un viaje inmersivo a través del legado de marihuana de la ciudad, a Greater Palm Springs, cuyo sitio web de turismo enfatiza el bienestar a través de sus minoristas, hoteles, spas y tours.

Gracias a una alta concentración de dispensarios, incluidos algunos respaldados por celebridades que van desde Jay-Z hasta Woody Harrelson, el moderno barrio de West Hollywood ha sido apodado «el Ámsterdam del Salvaje Oeste» por Los Angeles Times.

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Antes de viajar, aquí hay algunas cosas que debe saber sobre el turismo de marihuana.

La edad legal para el consumo recreativo de cannabis es de 21 años en los estados que lo han legalizado.

Cada estado que ha legalizado el cannabis tiene su propio conjunto de reglas, que pueden variar según la ciudad. Antes de llegar, investigue un poco sobre las leyes en el área.

Muchos hoteles han designado áreas para fumadores, mientras que otros no. Miles de propiedades de Airbnb y Bed & Breakfast ahora permiten a los huéspedes fumar en sus instalaciones.

Tener cannabis en tu posesión mientras cruzas las fronteras estatales es ilegal.

Es ilegal llevar cannabis a un vuelo comercial porque es ilegal a nivel federal. Si bien la TSA no está buscando marihuana específicamente, los oficiales deben notificar a las autoridades locales si la encuentran durante una búsqueda.

Incluso si tienen licencia en su estado de origen, algunos destinos prohíben que los visitantes de otros estados compren cannabis de grado médico. Antes de tirar, comprueba las reglas de reciprocidad.

Los programas de turismo de cannabis han surgido en lugares inesperados en todo Estados Unidos. El Michigan Cannabis Trail en el Medio Oeste guía a los visitantes a través del panorama legal del cannabis en la región de los Grandes Lagos. Hemp Highway celebra el cultivo exclusivo de CBD en todo Kentucky, donde el cannabis recreativo sigue siendo ilegal.

A la larga, Florida podría cambiar las reglas del juego para el turismo cannábico en la costa este. Con $99 mil millones en gastos de visitantes en 2019, Florida es el segundo estado más visitado del país, después de California. Con $ 1 mil millones en ventas anuales, Florida también tiene el mercado de marihuana medicinal más grande del país. (Sin embargo, los funcionarios estatales hasta ahora se han resistido a los esfuerzos para legalizar la marihuana recreativa.

Kim Rivers, directora ejecutiva y cofundadora de Trulieve, una de las compañías de cannabis más grandes del país con operaciones en 11 estados, es una ejecutiva que tiene la vista puesta en el premio del turismo. “Florida presenta una gran oportunidad”, dice Rivers. “Tenemos una población de 21 millones de personas y una población turística de 130 millones. A nuestra compañía le iría excepcionalmente bien en un mercado de uso para adultos”.

Con información de Forbes US.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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