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Por qué las tensiones son altas entre Kosovo y Serbia

Cómo una fila de matrículas se transformó en una crisis diplomática entre los países vecinos de los Balcanes.
Es una disputa que salió a la luz el fin de semana con el discurso sobre qué país puede mantener su nombre y bandera en las placas de matrícula de los vehículos que cruzan la frontera entre Kosovo y Serbia.

A medida que el tema se convirtió en una crisis diplomática durante el fin de semana, los belicistas en las redes sociales aumentaron los temores de otro conflicto en la volátil región, compartiendo informes no verificados de una confrontación armada a lo largo de la frontera.

Afortunadamente, los esfuerzos diplomáticos internacionales prevalecieron y alejaron a los dos países balcánicos vecinos de cualquier posible hostilidad.

Kosovo y Serbia tienen una historia amarga marcada por el derramamiento de sangre, la sensación de pérdida, el desplazamiento masivo y el deseo de unirse a la Unión Europea por un futuro mejor.

Esto es lo que condujo a la última ronda de acusaciones de ojo por ojo.

Una nueva regla para las matrículas

Kosovo, que obtuvo la independencia total de Serbia en 2008, estaba listo para hacer cumplir una nueva regla a partir del lunes que requería que todos sus ciudadanos viajaran con placas de matrícula y documentos de viaje emitidos por Kosovo.

Casi todos los países tienen un requisito similar. Aunque es una práctica común en otros lugares, las cosas entre Kosovo y Serbia no son tan simples.

La mayoría de los dos millones de habitantes de Kosovo son musulmanes de etnia albanesa. Pero el país también tiene una minoría serbia de Kosovo, que se niega a aceptar la autoridad de las instituciones con sede en Pristina, la capital de Kosovo.

Mientras que un centenar de países de todo el mundo han reconocido a Kosovo como un estado independiente, Serbia, junto con un puñado de otros, como Grecia, se niega a hacerlo.

Aceptar las placas de matrícula de Kosovo con la bandera del país impresa en ellas podría verse como el reconocimiento de Pristina por parte de Belgrado, un escenario que es inaceptable para el liderazgo serbio del presidente Aleksander Vucic.

Los serbios de Kosovo, que suman alrededor de 50.000, se encuentran principalmente en el norte del país. Utilizan placas de matrícula y documentos de viaje emitidos por Serbia.

Para eludir la seguridad fronteriza, las personas que cruzan la frontera cubren sus matrículas para ocultar las banderas y las iniciales del nombre de su país.
Situación de desescalada

Anticipándose a la entrada en vigor de las nuevas normas, la gente de la región fronteriza de Kosovo, dominada por los serbios, bloqueó las carreteras con camiones y maquinaria pesada durante el fin de semana.

Para hacer su parte, la policía de Kosovo ha cerrado dos cruces fronterizos, Jarinje y Bernjak, con Serbia.

El primer ministro de Kosovo, Albin Kurti, anunció que la decisión de hacer cumplir la nueva regla se pospuso hasta el 1 de septiembre. En un comunicado, indicó que los funcionarios de EE. UU. y la UE han desempeñado un papel en la reducción de la situación.

Al mismo tiempo, dijo que las barricadas de las carreteras deben eliminarse de inmediato en el norte de Kosovo.

Rusia, uno de los aliados más cercanos de Serbia, saltó a la palestra y acusó a Kosovo de instituir condiciones destinadas a marginar a su minoría serbia.

Maria Zakharova, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, también criticó a la UE y Estados Unidos, que impusieron sanciones económicas a Moscú por la crisis de Ucrania.

“Tal desarrollo de los acontecimientos es una prueba más del fracaso de la misión de mediación de la Unión Europea. Este es también un ejemplo del lugar para el que se ha preparado Serbia en la Unión Europea al ofrecer a Belgrado que soporte de facto la falta de derechos de sus compatriotas”, dijo.

no es la primera vez

Esta no es la primera vez que el tema de las matrículas y, en consecuencia, el debate más amplio sobre la soberanía e independencia de Kosovo ha salido a la luz.

Las dos partes, empujadas por los miembros de la UE, han estado tratando de encontrar una solución durante una década sin ningún éxito.

Kosovo fue una región serbia hasta finales de la década de 1990.

En 1998-1999, las fuerzas serbias lanzaron una ofensiva contra los residentes de Kosovo que luchaban por una patria separada y más derechos. Condujo al éxodo masivo de musulmanes albaneses de la región.

La lucha se detuvo después de la intervención encabezada por la ONU. Las fuerzas europeas habían llevado a cabo bombardeos masivos, incluso en Belgrado, para hacer retroceder a las tropas serbias.

Las tropas de la OTAN todavía tienen su base en Kosovo para evitar que se repita la limpieza étnica de la década de 1990 en la que murieron miles de musulmanes albaneses.

En 2018, Oliver Ivanovic, un político de etnia serbia del norte de Kosovo, fue asesinado a tiros en un ataque al que el presidente de Serbia, Vucic, se refirió como “un acto de terrorismo”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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