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Las diferencias de color entre Urano y Neptuno son visibles cuando hay mucha niebla.

Urano y Neptuno tienen una composición atmosférica similar y, aunque ambos son de color azul, sus tonalidades difieren. La razón de esto es que la atmósfera del primero de estos planetas tiene mucha niebla, lo que la hace parecer más clara.

Usando datos de instalaciones como el Telescopio Gemini Norte y el Telescopio Espacial Hubble, un grupo de científicos desarrolló un modelo atmosférico para llegar a esta conclusión.

A pesar de que Neptuno y Urano tienen mucho en común, como su masa, tamaño y composición atmosférica, el primero es azul brillante en longitudes de onda visibles y el segundo es cian pálido.

Según una nueva investigación, la capa de neblina de Urano es más gruesa que la de Neptuno y “blanquea” su apariencia, haciéndola parecer más pálida.

Según un modelo desarrollado por el equipo dirigido por la Universidad e informado por el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja de EE. UU. (NOIRLab), ambos aparecerían casi igualmente azules si no hubiera neblina en sus respectivas atmósferas.

El modelo fue creado para describir las capas de aerosol en las atmósferas de ambos planetas e incluye partículas de neblina dentro de capas más profundas, que anteriormente se pensaba que solo contenían metano y nubes de hielo de sulfuro de hidrógeno.

“Este es el primer modelo que se ajusta a las observaciones de la luz solar reflejada desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano de longitudes de onda simultáneamente”, dijo Patric Irwin, autor principal del estudio publicado en Journal of Geophysical Research: Planets.

El modelo tiene en cuenta tres capas de aerosoles a varias alturas, con la capa intermedia, que está formada por partículas de neblina y es más densa en Urano que en Neptuno, que tiene el mayor impacto en los colores.

El hielo de metano se condensa en partículas en esa capa en ambos planetas, arrastrándolas más profundamente en la atmósfera en forma de una lluvia de nieve de metano, según el equipo.

El equipo cree que debido a que la atmósfera de Neptuno es más turbulenta y activa que la de Urano, es «más eficiente para remover partículas de metano en la capa de neblina y producir este tipo de nieve», que elimina más neblina y mantiene la capa más delgada, lo que hace que Neptune El color azul se ve más intenso.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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