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las contradicciones del paraíso comunista del proletariado

“La propaganda tiene algo que ver con la imagen muy falsa de que la arquitectura soviética es fea, tosca, impersonal y de hormigón”, asegura a ABC Owen Hatherley, que acaba de publicar ‘Paisajes del comunismo’ (Capitán Swing) en España. un apasionante viaje de 700 páginas por los edificios y monumentos más extraños, diversos e impresionantes de la Europa socialista, en el que el escritor y periodista inglés mezcla la crítica arquitectónica, la literatura de viajes y la historiografía”.

'Paisajes del comunismo'

Anticipándose a la reacción de los ‘haters’, el autor –un marxista autodenominado fascinado por la estética comunista, de familia comunista pero cansado del idealismo de sus padres– inicia su viaje poniendo el vendaje antes de la herida: “¿Por qué preocuparse por ser acusados ​​de ser estalinistas (o nazis) cuando disfrutamos mirando los edificios de Alexei Shchusev (o Albert Speer), mientras nadie asume que los entusiastas de la arquitectura clásica son estalinistas

Hatherley trata de demostrar rápidamente la gran cantidad de contradicciones y sorpresas que esconden los paisajes urbanos de la URSS y las ciudades de Europa que estuvieron bajo su órbita desde 1921 hasta el final de la Guerra Fría sacudiéndose los complejos y poniendo las cartas sobre la mesa. mesa Paisajes que, como descubrió en numerosos viajes a todos estos países entre 2009 y 2015, no solo están hechos de fríos y masivos bloques de hormigón, sino que también son más complejos, variados y ricos de lo que pensamos.

arquitectura e ideología

«Busqué una característica definitoria de toda arquitectura de influencia soviética, y lo más cerca que llegué fue el concepto de ‘arquitectura parlante’ o arquitectura que transmite mensajes, en este caso políticos, nacionalistas e históricos. Edificios que son imposibles de comprender sin el uso de la ideología”, explica el autor de esta obsesión por reflejar los objetivos comunistas y socialistas en la arquitectura.

Parlamento de Bucarest

“Él podía ser extremadamente explícito a veces”, dice un ejemplo. Los grandes bloques de viviendas increíblemente mundanos de las décadas de 1970 y 1980 comunicaron perfectamente la creencia en la igualdad de una manera espectacular. El metro de Moscú, por ejemplo, fue diseñado para “contar literalmente a los usuarios la historia del socialismo y la URSS, los planes quinquenales de industrialización y la guerra contra la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial como si fuera un libro o una película, pero a través de vastos espacios, materiales suntuosos, mosaicos o esculturas”, como si de un libro o una película se tratara”.

A pesar de ello, no pudo meter en esa bolsa una arquitectura que abarcó siete décadas e incluso se extendió a países fuera de la órbita comunista, como la España franquista, aunque fuera por casualidad, porque su variedad es insondable y no lo es. acaba de hacer de hormigón. También hay mármol, oro, candelabros opulentos, cúpulas espectaculares, arcos increíbles y estatuas de bronce que nada tienen que ver con el hecho de que gran parte del proletariado vivía en paraísos comunistas.

“Lo nuestro es para el pueblo”

El libro incluye una anécdota intrigante sobre cómo los soviéticos coexistieron y resolvieron todas las contradicciones de la URSS, que se debatían entre la opulencia de unos pocos y la austeridad de la mayoría. Uno de sus arquitectos más importantes, Alexei Dushkin, tuvo que presentarle al gran Lazar Kaganovich su proyecto para la construcción de la estación Kropotkinskaya del metro de Moscú a principios de los años treinta. Cuando lo vio, el futuro vicepresidente de la Unión Soviética lo calificó como una pérdida de dinero, comparándolo con el gran templo egipcio de Amón en Karnak. “Sus palacios son para los faraones, los nuestros son para el pueblo”, dijo el joven y ambicioso encargado de su diseño, negando la acusación.

metro de moscú

El objetivo de Hatherley, sin embargo, no es idealizar o denunciar todas estas inconsistencias y excesos, sino mostrarlas al lector con una mirada apasionada, compasiva e incluso cómica. De hecho, incluye detalles como que los viajes los organizaba su novia de entonces: “Muchas cosas han cambiado desde que se publicó este libro en 2017, incluso en mi propia vida”. Quizás valga la pena decepcionar a los lectores al revelar que Pyzik y yo rompimos a fines de 2015», informa ahora en la introducción de la edición en español.

Sin embargo, muchas tragedias se revelan debajo de todas estas anécdotas. La primera línea del mencionado metro de Moscú se construyó con trabajadores sin experiencia, como granjeros de granjas colectivizadas y mineros, así como prisioneros, en entornos que se asemejaban al terrible gulag, con muchos trabajadores aplastados en derrumbes o ahogados en galerías inundadas.

“Un proyecto loco”

«Otro caso destacable, como señala el autor, es el Palacio del Parlamento en Bucarest, Rumanía. Un proyecto demente que solo podría haberse realizado bajo la dictadura de Ceausescu. Un complejo neoclásico construido a su gusto que resultó ser demasiado grande y aislado para la ciudad. Tenía un precio escandaloso… una locura. La gente no podía calentar sus casas y tenía que leer a la luz de las velas mientras se construía para convertirse en uno de los edificios más grandes del mundo, tanto que una parte aún está sin terminar, ya que Ceausescu pagó la deuda externa de Rumania en su totalidad. Así que hay dos caras del comunismo.

¿Qué dictador comunista estaba más obsesionado con mostrar su poder a través de la arquitectura? «Habría dicho Stalin, pero muchos estudios recientes apuntan a que tenía menos ideas claras sobre arquitectura de lo que la gente pensaba, por lo que, de nuevo, diría Causescu, por la forma en que remodeló el centro de Bucarest con un gran coste humano. Podría decirse que es una de las ciudades más extrañas y ridículas de Europa, sin otra razón lógica que la nacional y la autoglorificación. “Un caso extremo de ‘síndrome del hombrecito’”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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