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La posesión de cocaína, heroína y otras drogas ya no se considera ilegal en una de las provincias de Canadá.

Pequeñas cantidades de drogas como la cocaína y la heroína serán despenalizadas en Columbia Británica, la provincia más occidental de Canadá, a partir del próximo año.

El martes, el gobierno provincial anunció que el gobierno federal de Quebec había otorgado una exención temporal de tres años para eliminar delitos o faltas penales relacionadas con la posesión de ciertas sustancias ilegales. El objetivo de la medida, según las autoridades, es ayudar en la lucha contra la crisis de abuso de drogas del país en esta región.

La exención entrará en vigencia el 31 de enero de 2023 y se aplicará a drogas como la cocaína, MDMA (éxtasis) y opiáceos como la heroína y el fentanilo. Este último, debido a su alta potencia, es uno de los principales contribuyentes a una epidemia de sobredosis tanto en Canadá como en los Estados Unidos.

El año pasado, 107.000 personas murieron en los Estados Unidos como resultado de una sobredosis, un nuevo récord, con más de 70.000 muertos por fentanilo o su combinación con otras drogas.

En Canadá, el problema se está intensificando. Hubo 26.000 muertes por sobredosis en el país entre 2016 y 2021. En Columbia Británica, que ha sido la más afectada por la crisis, han ocurrido 9.400.

Los ciudadanos no serán arrestados ni investigados por tener menos de 2,5 gramos de estas drogas, y las sustancias no serán confiscadas, una vez que la exención entre en vigor. Los aeropuertos, las instalaciones educativas y los miembros del ejército canadiense estarán exentos de la medida.

“La asombrosa cantidad de vidas perdidas debido a la crisis de los opioides requiere decisiones audaces y cambios regulatorios significativos”, dijo Carolyn Bennett, ministra de salud mental y adicciones del gobierno federal. “Eliminar las sanciones penales para aquellos con pequeñas cantidades de drogas ilícitas para uso personal reducirá el estigma y el daño al mismo tiempo que le dará a Columbia Británica otra herramienta para combatir la crisis de sobredosis”.

El proyecto de ley no significa que estas sustancias serán legalizadas. Los que estén en posesión de pequeñas cantidades, en cambio, no serán procesados; en cambio, las autoridades les proporcionarán información y recursos para ayudarlos a superar su adicción.

“El uso de drogas es un problema de salud pública, no un problema criminal”, defendió Sheil Malcolmson, ministra de Salud Mental y Adicciones de Columbia Británica, y agregó que esta medida ayudará a eliminar el estigma que impide que las personas con adicciones busquen ayuda.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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