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La increíble historia de una mujer mexicana que escapó de una red de trata de personas, derrotó a Oprah Winfrey y estableció un récord mundial Guinness en el proceso.

Han pasado más de tres décadas desde que Norm Bastidas viajó de Culiacán a Japón con la esperanza de convertirse en modelo para mantener económicamente a su familia; sin embargo, la supuesta agencia de modelos que la contrató en realidad operaba como una organización de tráfico en red que la explotaba sexualmente.

Este pasado violento pudo haber quebrado a cualquiera, pero a pesar del infierno que vivió a los 19 años, la mexicana encontró la fuerza para levantarse y avanzar, logrando metas que otros creían inalcanzables: hoy, no solo es la mujer más rápida en correr los ultramaratones más difíciles del mundo, pero también posee el récord mundial Guinness por completar el triatlón más largo del mundo.

Luego de ser abusada sexualmente de niña y luego ser víctima de trata de personas en el país oriental, la escritora y activista le dijo al Digital Herald que dijo ¡basta! y se negó a que lo hicieran sentir culpable por lo que le había sucedido.

“Estamos hablando de abuso sexual por parte de un familiar cercano, un primer secuestro en la CDMX, seguido de otra historia de explotación en el exterior cuando acepté una oferta de trabajo para irme a Japón”, reveló la activista.

Se abrió una grieta por la que entró un hilo de luz poco después de que Norma hubiera vivido esta pesadilla: conoció a quien sería su marido, y él se fue a vivir a Canadá, país donde estudió carrera, consiguió trabajo y tuvo dos hijos.

Sin embargo, después de unos años, su matrimonio con su esposo fracasó, se divorció, perdió su trabajo y a uno de sus hijos le diagnosticaron una enfermedad ocular degenerativa llamada distrofia de conos y bastones, que eventualmente lo cegaría.

“Perdí mi trabajo, estaba divorciada, estaba criando a mis hijos sola, y fue por esa angustia que tuve que llorar que te levantas a las 2-3 am, porque no sabes lo que haces”. vamos a hacer (…) Vengo de una historia difícil: la muerte de mi padre, el abuso, la explotación, el divorcio y ahora esto”. Todo se derrumbó sobre mí en ese momento, y todo lo que quería hacer era huir para que no me escucharan gritar”, explicó.

Cuanto más preocupado y angustiado estaba, más rápido corría. Norma necesitaba una forma saludable de lidiar con el estrés porque había confiado en el alcohol como mecanismo de afrontamiento en su juventud. Esta ya no era una opción, por lo que decidió salir a correr todas las noches. Se estaba transformando en una atleta de alto rendimiento sin siquiera darse cuenta.

Así fue como ganó dinero para organizaciones benéficas que ayudaron a personas con la enfermedad degenerativa de su hijo participando en concursos.

Completó el desafío «777 Run for Sight» («777 Race for the View») en 2009, corrió 7 ultramaratones en 7 continentes en 7 meses y en 2 climas extremos, convirtiéndose en la mujer más rápida en completar el desafío mientras recaudaba miles de dólares. .

Bastidas recibió una gran cantidad de honores como resultado de su logro. Incluso en 2011, fue elegida como una de las protagonistas del documental Extraordinary Moms de Oprah Winfrey, en el que se unió a ella Hillary Clinton, una ex candidata presidencial de EE. UU.

En ese momento se dio cuenta de que el deporte era una plataforma para llamar la atención de la gente, y una vez que su hijo aceptó su condición actual, tuvo la idea de establecer un nuevo récord mundial, pero esta vez para revelar su pasado violento y enviar un mensaje.

“Estoy dejando que me den premios y me digan que soy una persona muy valiente cuando no se trata de valentía para mí, se trata de disciplina (…) la valentía sería hablar de mi pasado, porque ya lo había hablado antes , pero solo con amigos cercanos, así que era como un secreto”, dijo.

En sus marcas, ¡prepárese contra la explotación!

En 2013, Norma contactó a iEmpathize, una organización no gubernamental estadounidense dedicada a terminar con la explotación humana que en ese momento estaba produciendo documentales. Como resultado, comenzó su búsqueda de un nuevo récord para romper.

“Tiene que ser un disco diferente porque la gente está acostumbrada a los maratones (…) necesitamos atención, que la gente diga: ‘¿cómo vas a hacer eso?’ y así encontré un récord que tenía 20 años y un australiano lo había hecho: el triatlón más largo del mundo”, dijo. A pesar de esto, Bastidas y su equipo no pudieron conseguir patrocinadores y nadie expresó interés en participar, por lo que decidieron cambiar la ruta de la competencia.

«Deberías agrandarlo». Dado que Cancún conectó una ruta de tráfico humano desde el Caribe, América Central, hasta Washington, DC, para conectar los dos países, diseñemos algo increíble que no podrán ignorar. “Me dije a mí mismo, ‘¿Qué he hecho?’ cuando me entregaron las cifras”, recordó el autor.

La natación representó el 3% del desafío, el ciclismo el 75% y la carrera el 22%. En total, completó 6.504 kilómetros de recorridos en 65 días, una hazaña por la que fue galardonado con el récord mundial Guinness en 2014.

Todo el viaje fue filmado por iEmpathize y es el tema de un largometraje documental llamado «Be Relentless», que ha ayudado a difundir la historia de Norma en todo el mundo. Su objetivo no era solo prevenir la trata de personas, sino también informar a las mujeres que pueden estar en una situación similar que pueden escapar y, lo que es más importante, que nunca deben sentirse culpables porque la trata de personas nunca definirá quiénes son.

Norma demostró que incluso si estás atrapado en una pesadilla, aún puedes vivir tus sueños con cada lágrima que derramas y cada metro que caminas.

“El objetivo del triatlón era cambiar la percepción de la gente de que esto era algo que cualquiera podía hacer”. Las personas que han sido objeto de trata no están sucias, rotas o débiles. No es porque esté tomando mejores decisiones ahora; es porque mi percepción de lo que sucedió ha cambiado”.

“Ya no me puedes ayudar”

Nuestro país está siendo golpeado por una ola de violencia de género. Según cifras recientes de la Comisión Nacional de Búsqueda de Personas, en 2022 se han reportado en México 847 casos de mujeres desaparecidas, la mayoría de las cuales tienen entre 15 y 19 años.

Además, el secretario de la Defensa Nacional, Luis Sandoval, informó el martes pasado que la Ciudad de México tiene el mayor número de casos de trata de personas a nivel nacional. Según cifras del Secretario Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública, entre enero y marzo de este año se reportaron 36 delitos de esta naturaleza: 13 de enero, 10 de febrero y 13 de marzo.

En ese sentido, Norma advirtió lo siguiente:

“Debemos concentrarnos en los eventos actuales. Cuando visito un lugar, la gente me aplaude y dice cosas como: ‘Ojalá te hubiera conocido antes, ella te habría ayudado’, y yo respondo: ‘¡No!’ ¿Qué estás haciendo ahora por las personas que te necesitan? ‘No puedes ayudarme más; no puedes hacer nada por mí.

En lugar de que las víctimas no tengan voz, Bastidas afirmó que la tienen; más bien, «los callamos». Como resultado, la activista anunció que pronto lanzará una plataforma en línea para alzar estas voces.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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