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• Forbes México • Laurence Font, ciudadano del mundo

Laurence Font es un francés que vive en México desde hace diez años. Tiene dos hermanos y nadie le dijo nunca que no podía lograr sus metas. Ha recibido reconocimiento en diversas empresas por su capacidad y valentía para asumir riesgos con el fin de avanzar en diversos proyectos y en las propias empresas. Laurence Font, Director de Operaciones de BNP Paribas CIB México, le da la bienvenida.

Siempre ha tenido una fuerte aptitud para las ciencias duras y el conocimiento tecnológico, lo que ha demostrado desde que era una niña. Obtuvo una maestría en Ciencias de la Computación y Matemáticas Aplicadas de la Escuela Nacional de Ciencias de la Computación y Matemáticas Aplicadas en Grenole, después de estudiar Matemáticas y Física en el Lycée du Parc. “Me gustaban las matemáticas […] Asistí a una prestigiosa escuela de ingeniería en Francia con un alumnado de 130”. Quería viajar cuando saliera, así que hice el programa de intercambio Erasmus. Él explica: “Terminé mi último año de la escuela de ingeniería en Alemania”.

Laurence Font ha viajado libremente por el mundo. Trabajó en la industria bancaria en Nueva York, y aunque no le caía bien en ese momento, su trabajo lo ayudó a convertirse en el experto que es hoy. Más tarde decidió seguir una carrera en tecnología y comenzó a trabajar como analista programadora para Commerzbank AG, un banco alemán.

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Según él, este trabajo le permitió expresarse creativamente. También tenía un conocimiento profundo de cómo funcionaba el mercado de valores, ya que era la fuente de noticias para los corredores de bolsa. “Disfruté trabajando en el desafío de Commerzbank porque pude trabajar con comerciantes que son extremadamente exigentes pero extremadamente capaces. Trabajar con pensadores rápidos es uno de mis aspectos favoritos de mi trabajo. Eso le atrajo […] Nunca dejé el mundo tecnológico después de eso”, admite. Sus compañeros reconocieron su gran valentía para asumir riesgos al final del proyecto con esta institución.

“Encontré un trabajo inmediatamente […] Tengo amigos que son dentistas, médicos o abogados”, dice sobre la decisión de su esposo y Laurence Font de mudarse a Milán después de casarse. También es difícil mudarse, pero ya tenía experiencia en TI. [Informаtion Technology] en los Estados Unidos. Fue entonces cuando me di cuenta de que podía trabajar con un chino, un ruso, un indio, etc. en el campo de TI. Puedes pedirles un programa y nosotros habremos hecho lo mismo”, dice.

Y es que el conocimiento tecnológico se suele compartir entre países; incluso recuerda haber estudiado con los mismos libros. Esto hace que sea mucho más fácil para los compañeros de trabajo comunicarse entre sí y elimina los límites de la empresa.

Laurence se ríe mientras explica cómo consiguió un trabajo en el Banco Intesa de Milán: “Envié mi CV por fax”. Fue asignada a una misión en Singapur durante este tiempo debido a su experiencia previa. Durante este tiempo, pudo obtener una mejor comprensión de cómo funciona la industria bancaria y cómo la tecnología la respalda.

El que no se arriesga…

En 2012, Laurence Font se convirtió en miembro de Banorte. Para Corporate & Investment Banking (CIB), fue directora del departamento de TI. Su conocimiento de una herramienta tecnológica sofisticada la calificó para el ingreso a esta institución. “Me ofrecen un puesto de director con diez personas y un gran salario cuando llegue”. Más vacaciones fueron lo único que pedí. Trabajo mucho, pero realmente quería tomar más vacaciones este año. “Soy muy francesa en ese sentido”, se ríe.

Laurence recibió la tarea de distribuir software a más de 1,000 sucursales mientras ocupaba este puesto. Se había fijado una fecha límite para la distribución. Pero no funcionó unos minutos antes de enviarlo. “Habíamos realizado pruebas como nunca antes”. Había algo mal […] Eventualmente, descubrimos una sección del programa que no había sido compilada […] Estaba extremadamente tranquilo y sereno. Lo enviamos a todas las sucursales […] Estaba un poco estresado el lunes a las 8 a.m. cuando se abrieron las ramas”, se ríe. Todo funcionó sin problemas.

El gerente se considera a sí mismo como un individuo práctico. Continúa diciendo que el pánico le trae paz y le permite pensar con más claridad. Este rasgo es útil cuando está haciendo su trabajo, que es evitar las crisis.

Tenía 100 personas a su mando apenas un año después de ingresar a Banorte. También lideró el programa de transformación de Banca de Inversión en esta institución, recuerda. También jugó un papel en la culminación exitosa de la fusión Banorte-IXE.

La aventura de BNP Paribas

Llegó por primera vez a esta institución en 2008 como consultora de TI para CIB, y luego se convirtió en la jefa del departamento de TI de Pagos Nacionales e Internacionales. “Los valores de BNP me atrajeron”. “Hablaron de sostenibilidad mucho más que los demás, y no fueron solo discursos”, explica.

“Siempre quise volver a BNP Paribas”, dice sobre su segunda etapa en esta institución, que comenzó en 2018. Sin embargo, como Chief Operating Officer (coo) de CIB, explica, los desafíos han sido importantes. Finanzas, Operaciones, TI, Seguridad de la Información, Control Interno, Compras e Instalaciones son actualmente sus responsabilidades. También está a cargo de establecer BNP Paribas en México (que comenzará en mayo de 2021). Solían tener una oficina de representación en la zona. Ahora brindan servicios en banca corporativa y de inversión.

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“Nunca imaginé que tomaría tres años […] Crear un banco global es difícil […] Aquí [in the country], tenemos un banco sin un solo servidor”. “La parte más difícil fue persuadir [those in chаrge] que podríamos usar plataformas globales para México”, dice.

La directiva ha tenido que lidiar con una variedad de problemas, incluido el desarrollo de un modelo operativo global.

Por el empoderamiento femenino

Laurence tardó un año en Banorte en cerrar la brecha salarial en su equipo: “Enviaba 200 correos, uno por día, para ver cómo iban las cosas […] Pero lo hice”, recuerda, radiante.

Ciudadanos del mundo

Laurence ha trabajado en una variedad de países y nunca ha encontrado que el idioma sea un problema. Puede comunicarse en inglés, italiano, español y alemán, entre otros idiomas. Después de su lengua materna, este fue el primer idioma que aprendió. «Francia y Alemania siempre han tenido una relación tumultuosa». […] Cuando tenía 15 años, mi padre me envió allí y me dijo que teníamos que hacer las paces con ellos. “Y ella afirmó que tienen que conocerse para hacer las paces”, agrega el director.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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