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El Zverev más caliente choca con Alcaraz.

entre besos y aplausos, se despide de Carlos Alcaraz de París Viene como un susto porque se esperaba que terminara. Después de un año mágico, así es como el niño se ha adaptado a la plantilla. También su tenis, su carácter, su desparpajo y su forma. Pero choca con un Alexander Zverev más serio que nunca, sin muecas, sin fastidio y, eso sí, con un programa especial en la cabeza y la mano a la medida del español. Agua a un fuego.

En la mente del alemán quedó un doloroso recuerdo de haber sido torturado en la final del Mutu Madrid Open (6-2 y 6-0 en menos de una hora). Incluso le pidió disculpas, sabiendo lo difícil que es llegar a la final y lo poco que sabía o podía ofrecerle el pasado domingo en la Caja Mágica. Y es a partir de ahí que este parisino Zverev se motiva a vengar a Alcaraz. El premio no es un título, pero viene con una recompensa: un lugar en las semifinales de Roland Garros y romper la maldición de los diez primeros, que lo había atormentado durante los últimos doce años porque nunca había vencido a alguien de este grupo de élite. en un Grand Slam.

De un paso al siguiente, la estrategia, el estilo y el método de entender el tenis es evidente. Todo movimiento pertenece a Alcaraz, que no se queda quieto en el sorteo de campo y se mueve rápido con cada cambio; Zverev camina lenta y lánguidamente, como si cada paso requiriera un gran esfuerzo. Los drop shots propuestos por Alcaraz fueron una pesadilla para él. Pero es desde esa firmeza que controla el juego en estos cuartos de final; no hay desequilibrio, no hay desconexión. Es una máquina de lanzar pelotas, y el programa con el que la han programado es para pelotas bajas y cruzadas que están a solo unos centímetros por encima de la red.

Allí conoce a Alcaraz, quien se apresura a terminar la pelota y lucha constantemente contra su propia ansiedad. En el primer tiempo, hay cerca de veinte errores, nueve de cada golpe; y no por los tiros lejanos, que todavía pueden inspirar confianza porque están conducidos, sino por la red, que revela los nervios. Aguanta su servicio, que se abre por izquierda y desequilibra a Novak Djokovic en Madrid, pero le tiembla demasiado la mano, incluso en la red, donde recibe la primera ovación con dos dropshots, pero también cede su primer turno de servicio y, por inercia, el primer conjunto.

Zverev, quien tiene un historial de no poder ocupar un puesto durante un período prolongado de tiempo, mantiene su posición. Utiliza una serie de servicios y golpes en blanco que revelan sus intenciones. Como es su estilo, es todo o nada, pero al final todo sale bien. No hay alboroto, y deja el vértigo de otros capítulos a Alcaraz, quien pesa el segundo set, rara vez se siente cómodo y nunca apunta líder, como era costumbre. Se han cometido más pifias, rabia y amenazas de tirar la raqueta. No sale, por mucho que Chatrier, que grita ‘Vamos, Carlos’ y ‘Allez, Carlos’ por todos lados, se levanta con cada uno de los mágicos golpes del español. Sí, en París también.

En el guión alemán, no hay mucha variación. No ha habido ninguno. Atrapa el 78% de sus primeros servicios y el 89% de sus segundos servicios a 220 km/h, y sus brazos, convertidos en catapultas porque ve la red desde su altura de 1’98, le permiten azotar la pelota. un proyectil. Se sorprende con un drop, similar a los que populariza su rival, pero no baraja otras opciones, como cortar o subir la red, a pesar de su tamaño. En esta tarde parisina, lo que tiene es suficiente. Porque las ideas de Alcaraz se atascan, el revés, la derecha: sí, 46 tiros ganadores, pero también 56 errores no forzados al final de la cuenta.

Los españoles están animados y animados, pero no tan animados como otras tardes. Atrevido, el recurso de la gota le sienta bien; Zverev siempre está tan lejos que le cuesta salir a buscarlos. Con 4-4 en el tercer set, le quitan una bola de break y regresa a la cancha después del descanso con esa pequeña carrera enérgica que se opone una vez más al paso pausado de la alemana. El alemán recuerda la final del US Open 2020, donde inclinó la cabeza ante Dominic Thiem después de quedarse atrás dos sets a uno. El bajón se intuye porque Alcaraz por fin empieza a soltar el puño, el hierro de las derechas, el sutil de las izquierdas, el eufórico de las alegrías, según la historia alemana. Está en su tercer set.

Despierta, le dicen las gradas al murciano, que finalmente se suelta y se transforma en el depredador Carlitos; el que engatusa con balones altos y profundos y remata con la dejada, ese recurso con el que gana muchos puntos ante cualquier rival y descubre que puede ganarlos todos ante Zverev. En el primer set, actúan tres personas, y en el tercero, actúan diez personas. Se está divirtiendo más en la habitación que nunca. Al principio se mostró enérgico, incansable, seguro y convencido. Resta centímetros y fortalece a Zverev con derechazos y picardía, cambiando su gesto y su paso, que ya no acierta con lo ofrecido. El cuerpo, y particularmente la mente, están involucrados. No obstante, se puede apurar a Alcaraz, y el mundo 3 tiene la opción de terminar el partido con su servicio. Lo dice casi en blanco, lo que me pone nervioso. Alcaraz levantó los brazos, el miedo se desvaneció por el momento y las gradas se rindieron para siempre.

Pero este Zverev, que luego admite en el parlamento que solo unas pocas personas estaban al tanto de su victoria, continúa con el programa, frío como una máquina de disparar. Sobre todo en el tie break, cuando el español parecía querer robarle la epopeya a los demás al subir un punto de partido con el saque del alemán y regalar los mejores puntos. Sin embargo, fueron los alemanes quienes derrotaron a los españoles en el resto del juego. Después de tres horas y 18 minutos de disparar, disparar, disparar, Zverev finalmente sonríe, habiéndose ganado ya un lugar en las semifinales. Fría venganza para extinguir las llamas de España.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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