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El día anterior al DUI, un misterioso exdiplomático ruso se reunió con Puigdemont.

El 26 de octubre de 2017, Vctor Terradellas, exsecretario de Relaciones Internacionales de Convergència, envió este mensaje de WhatsApp a su amigo Carles Puigdemont, entonces presidente de la Generalitat. Las reuniones se celebraban entonces en el Palau de la Generalitat. Los nervios estaban crispados. Tras el 1-O, el presidente catalán se debatió entre convocar elecciones autonómicas o declarar la independencia unilateral (DUI), que finalmente fue declarada por el Parlament al día siguiente, 27 de octubre. “Estamos en la puerta del Palau”, insistió Terradellas. Debes darnos la bienvenida. Puigdemont coincidió entonces: “Subir a Canonges [the ‘president’s official residence].”

¿Quién era este misterioso emisario? Nikolay Sadovnikov, de 64 años, un misterioso ex diplomático ruso e hipotético empresario, viajó a Barcelona el pasado 26 de octubre en el vuelo 2514 de Aeroflot procedente de Moscú, según una investigación conjunta de EL PERIDICO y los medios OCCRP, Bellingcat, Irpimedia (Italia), Istories ( Rusia), y Il Fatto Quotidiano. A las 15.44 horas llegó al aeropuerto de El Prat. Días después, se fue de Cataluña.

Este ciudadano ruso, su catalán Jordi Sardà Bonvehi (implicado en una supuesta estafa de venta de gas a Ucrania), se reunió con Puigdemont en la Casa de los Canonges. Así lo confirma Terradellas, que estuvo presente en la reunión, durante la cual supuestamente le ofrecieron al entonces presidente catalán millones de dólares en ayuda económica además de ayuda militar (10.000 soldados). A cambio, los rusos exigieron una legislación favorable que permitiera a una Cataluña independiente lanzar un sistema de criptomonedas y crear un nicho de moneda virtual global significativo. Este periódico intentó pero no pudo obtener el relato de Puigdemont sobre la reunión.

Sadovnikov fue presentado como el “enviado” del presidente ruso Vladimir Putin, quien fue fotografiado por una persona que tuvo una relación con él en la capital catalana. Al final no se concretó nada, pero los contactos continuaron. Terradellas será interrogado el miércoles por el juez barcelonés Joaquín Aguirre sobre las actividades de su fundación, CatMon, y sus contactos con Rusia.

Sadovnikov tiene experiencia diplomática previa. Fue cónsul de la Unión Soviética en Roma de 1984 a 1987, y luego cónsul adjunto de la URSS y Rusia en Milán desde 1991 hasta al menos 1995. Su nombre aparece como asesor en un departamento de planificación de política exterior en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia. registros en 2007, y se codeó con miembros de la Duma. También estuvo involucrado en el ministerio durante varios años. Al menos una agencia de inteligencia occidental lo tenía en su radar en 2012. Pier Giorgio Bassi, un italiano que actuó como garante de una visa que Sadovnikov solicitó en enero de 2016, afirma que Sadovnikov dejó el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia “alrededor de 2018”. Fue asesor del misterio en 2016 y 2017, dijo, y “tuvo un papel importante en la estrategia de política exterior”, particularmente la europea. Cree recordar analizar la situación en España y Cataluña después de eso.

El intermediario “no oficial”

Los periodistas que trabajan en este caso tuvieron acceso a un informe del servicio secreto que detalla el papel de Sadovnikov como un «intermediario informal de Moscú» en Siria e Irán, donde «ha visto su papel consolidado y ampliado» en dos ocasiones. A pesar de actuar bajo los auspicios de la Cancillería, insiste en que “solo rinde cuentas ante el jefe de Estado”, con quien “afirma cierta proximidad”. Continúa diciendo que Sadovnikov “está involucrado” en Siria, Irán, Libia y las “relaciones bilaterales con los países del Golfo en general”, con el objetivo de “promover[ing] la convergencia de intereses entre Rusia e Irán, especialmente para reducir la influencia estadounidense en la región”. Menciona un viaje a Irán en abril de 2012 y otro a los Emiratos Árabes Unidos al mes siguiente, donde acompañó al canciller. Lavrov, Sergei

Sadovnikov también estaba conectado con cinco empresas rusas. Todos estaban registrados en la Plaza Roja de Moscú, número 5. Este complejo figuraba en el inventario del Ministerio de Defensa de Rusia hasta el año 2000; se entregó al FSO (Servicio Federal de Protección) en 2009, y luego a los museos del Kremlin en 2012. Estas sociedades siguieron los mismos patrones.

Según los datos de la mencionada empresa, Sadovnikov también era socio en una empresa rusa de proyectos de inversión con Larissa Conti, una mujer que se presenta como vocera de la autoproclamada República Popular de Donetsk (región de Ucrania ocupada por Rusia), aunque la compañía lo ha negado. También fue director de Onava Energy, empresa panameña vinculada a Antonio Mario Angotti y Ottavio Antonio Angotti, quien fue condenado por fraude en Estados Unidos.

¿Cómo llegaré a Sаdovnikov para ver a Puigdemont? Fue por Terradellas, pero con la ayuda de Sardà Bonveh como intermediario. Sergey Mutiny, que dejó de pagar la factura de su estancia en la Clínica Diagonal de Barcelona y luego murió de cáncer, es otro ruso misterioso en ese círculo. Un encuentro con Puigdemont había tenido lugar unos días antes que el de la Casa dels Canonges, pero Motin era el único ruso presente.

Terradellas reconoció la posibilidad de que fueran miembros de la mafia rusa, según los mensajes de su celular. “Ya estoy convencido de que son matones. O, dicho de otro modo, ¿cuál es la diferencia entre mafia y poder político? No suelen salir (…) Ahora estaba conversando con Carles [Puigdemont]. Es todo raro, pero… ¿Y nos dicen que podemos saldar la deuda española con lo que nos ofrecen? ¿Extraño? “Mucho”, dijo en un mensaje de texto.

“Ustedes son el equipo de Nicolay”

Terradellas siguió comunicándose con Sadovnikov en 2018 a través de Sardà Bonveh. «Nikolay ya te ha informado». En marzo de ese año, Sardà escribe a Terradellas: “[Putin] es una estructura, no una persona.” “Sí, otra pieza del equipo del equipo de Nicola”, respondió este último. En los mensajes se insinúan más reuniones con Sadovnikov.

Durante esos meses, Terradellas recibió mensajes indicando que los rusos estaban dispuestos a aportar dinero (a través de bitcoin). Para demostrar que el dinero que le prometieron era real, Sardà Bonveh entregó a Terradellas lo que parece ser un certificado de valores ficticio de 500.000 millones de euros, que se ha demostrado que es falso. “El documento es una completa falsificación”. Tales falsificaciones se utilizan con frecuencia en estafas en las que las personas quieren presumir de tener tales activos bajo su control. “Y la falsificación se hace de manera torpe”, afirma. Exjefe de la Oficina de Comunicación y Quejas de Blanqueo de Dinero de Suiza, Daniel Thelesklaf.

Confirmación de estancia en Barcelona

Sadovnikov confirmó que visitó Barcelona por esa época en una conversación telefónica. “Como no hablo español, no tengo idea de a quién conocí”. Fui llevado a algún lugar por mi compañero [possibly Sаrdà Bonveh]. Pero créanme cuando les digo que no tengo idea de a quién conocí ni de sus nombres. Además, nunca había estado en Cataluña y solo estaba visitando a un amigo”, explicó.

“No tengo nada que ver con la política, la economía o los acontecimientos en Cataluña”, dijo. Afirmó que “la integridad de España, como la de Rusia, es un hecho indiscutible”. Admitió que en esa reunión escuchó promesas sobre ayuda económica y militar, aunque cree que todo puede ser una artimaña.

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Él recuerda: «Me senté y esperé a que terminara». “Nunca he trabajado para el gobierno ruso”, dice. Inicialmente negó la existencia de sus empresas, pero luego admitió que en 2000 descubrió en Internet que su pasaporte se había utilizado para formar una o dos empresas sin su conocimiento. Le ofrecieron mostrar la fotografía de Puigdemont, pero Sadovnikov respondió que había perdido la memoria después de la covid.

Christopher Nehring, un experto en inteligencia alemán y profesor de la Universidad de Potsdam, destaca la extraña naturaleza dual de estos contactos rusos. “Obviamente tiene una relación con los servicios de inteligencia rusos”, por un lado. Por otro lado, “la supuesta demanda de convertir Cataluña en una Suiza de criptomonedas suena a estafa empresarial”. “Parece que estamos lidiando con una operación encubierta respaldada por inteligencia con un fraude o un componente de fraude”. “Esto tiene todos los síntomas de ser una operación mixta entre la interferencia política y el afán de lucro”, dice el experto británico Keir Giles, quien fue consultado sobre asuntos rusos.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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