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Cristiano desvía la mirada.

Mientras que la mayoría de los jugadores abandonan el terreno de juego para evitar el sol abrasador, unos pocos se quedan para tirar penaltis durante varios minutos más. También es bueno en el césped.

Luis Enrique, que se quita las botas y camina descalzo por la hierba, completamente ajeno al resto del mundo, vuelve la cabeza sobre lo que ha visto. Quizá esté pensando en sus primeros once minutos en esta intensa concentración que hará que el equipo juegue cuatro partidos en once días. El técnico es el último en entrar en las instalaciones, y también acaba haciendo un descanso en uno de los banquillos para refrescarse.

Los internacionales son ajenos a los líos federativos que pululan por la Ciudad del Fútbol de Las Rozas en este último encuentro en España antes de las fiestas.

Si bien el periplo en la Liga de las Naciones comienza mañana en Sevilla ante Portugal, la tensión competitiva no se aprecia por el momento. El duelo ibérico enfrenta a dos grandes favoritos de un grupo que incluye a Suiza y la República Checa, dos equipos muy familiares entre sí pero que llegan en circunstancias muy diferentes. Mientras España, semifinalista en la Eurocopa y finalista en la anterior edición de la Copa del Mundo, sigue inspirando al resto del mundo.

Liga de las Naciones, Portugal regresó de la pandemia de capa caída a pesar de tener la generación más talentosa de su historia. Su angustiosa clasificación para el Mundial de Qatar, obligado a superar dos eliminatorias de playoff, o su pésima actuación en la Eurocopa 2020, generan alarma en un país que se había acostumbrado al éxito aferrado a la calidad de Cristiano Ronaldo. Pero hasta eso parece fallar, porque el astro portugués tampoco empieza a ser tan decisivo para su selección.

números engañosos

Al igual que muchas otras leyendas del deporte que llegan a la edad de jubilación, Christian no es una excepción. Si decide jubilar a alguien antes de tiempo, corre el riesgo de que se le meta la cabeza en un agujero. A sus 37 años, el delantero portugués ha seguido marcando un gran número de goles (24 en Liga y Champions League esta temporada) y marcando récords que solo unos pocos futbolistas han superado. En este caso, la mala campaña de su equipo se refleja mal en él.

El tiempo, por otro lado, es una prueba. Portugal también debe aprender a depender menos de su ciudadano más famoso. Durante la fase de clasificación mundialista, Cristiano sumó seis goles más, a pesar de que estuvo ausente en el momento crucial. En el punto muerto contra Irlanda, se mantuvo a cero, lo que obligó a los portugueses a competir con Serbia por el primer lugar. Cristiano tampoco anotó en esa derrota, como lo había hecho en los dos juegos anteriores de playoffs. En los partidos imprescindibles contra Turquía y Macedonia, Bruno Fernandes y Diogo Jota tomaron el mando.

Cristiano comenzará su preparación para el que podría ser su último gran campeonato de selecciones en Villamarn, donde se disputará el España-Portugal, pese a desconocer su futuro inmediato. El United quedó fuera de la Champions League, lo que significa que si el portugués se queda en Manchester, se perderá la máxima competición continental por primera vez en su carrera, que se extenderá por dos décadas.

Cristiano Ronaldo se encuentra actualmente concentrado en su selección, con la que entrena a las órdenes de Fernando Santos desde la semana pasada. Cristiano se enfrentará a España por octava vez, y su historial contra ellos es mixto: tiene dos victorias, tres empates y dos derrotas, que le costaron la Copa del Mundo de 2010 y la Eurocopa de 2012. No ha demostrado un fuerte sentido de la orientación. . Tiene tres goles, todos los cuales anotó en el partido de la fase de grupos de la Copa del Mundo de 2018 entre ambos equipos, que terminó 3-3. No hubo nada en los otros duelos.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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