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A Shijima Story es un videojuego sobre un oficial de policía y palomitas de maíz.

¿Cuántas veces has fantaseado con convertirte en el protagonista y tomar el “comando” de una investigación mientras ves un drama policial en la televisión? Ponte en la piel de Sherlock Holmes o Gill Grissom y Catherine Willows del programa de televisión de culto ‘CSI Las Vegas’. Esto es exactamente lo que permite la nueva Square Enix, con ‘The Centennial Case: A Shijima Story’, un videojuego que fácilmente podría ser una miniserie de televisión, con poca acción en primera persona pero mucha deducción y combinación de pistas hasta encontrar el asesino (hay muchos de ellos) y desentrañar el secreto de la familia Shijima, que parecen saber cómo vivir eternamente jóvenes. Aunque puede resultar demasiado lento para quienes no están familiarizados con el manga, el anime y el cine japonés, siempre es muy cuidadoso y lento en los detalles.

Todo comienza con Harukа Kagami, un novelista policíaco prometedor, que firma su nuevo libro. Ella va a ver a su amigo (y asesor científico) eiji shijima, quien llega con una propuesta: un esqueleto no identificado ha sido descubierto en la casa de sus padres, donde ‘casualmente’ se llevará a cabo una ceremonia familiar muy importante pronto. ¿Podría Haruk unirse a ellos y ayudarlos a resolver el misterio, gracias a sus excelentes habilidades para resolver problemas? Naturalmente, el protagonista -así como los ojos del jugador- aceptarán la propuesta.

Haruka se da cuenta de que el esqueleto es casi el menor de los problemas de la familia Shijima tan pronto como pone un pie en las tierras de Shijima: la tensión se corta con las mismas katanas que cortan cuellos, los envenenamientos se suceden y los enigmas crecen de varias maneras. Las novelas nos transportan al pasado, concretamente entre 1922 y 1972, cuando se cometieron crímenes relacionados con los Shijima y su secreto, el ‘tokijiku’, una extraña fruta capaz de otorgar la eterna juventud.

La actriz Nanami Sakuraba en los tres papeles.

El esquema del juego es bastante simple, a pesar de que a veces puede volverse repetitivo. Los protagonistas (que pueden ser Haruka y Eiji de 2022 o sus ‘reencarnaciones’ en el pasado, con diferentes nombres pero interpretados por los mismos actores) chocan con toda una serie de personajes arquetípicos: la diva altiva, el jefe déspota, la esposa abandonada , y el padre amoroso) coinciden con toda una serie de personajes arquetípicos al comienzo de cada capítulo. Haruka tiene la tarea de averiguar por qué uno de ellos murió en circunstancias misteriosas. Después de la cinemática, en la que tenemos poca interacción excepto para marcar las pistas que aparecen y elegir textos secundarios que no tienen nada que ver con la trama, comienza la ordenación de las pruebas, o ‘el razonamiento’: las hipótesis están literalmente encajando entre sí ( aparte de la lógica de juntar las piezas, que no siempre es obvia, el juego proporciona pistas al tener símbolos a los lados de cada hexágono).

Una vez que se termina el tablero, las hipótesis se construyen en un juego de preguntas y respuestas entre Haruka y Eiji (o sus reencarnaciones), que, si bien es potencialmente útil para revelar el asesinato, también es tedioso después del desafío anterior. Entonces comienza la etapa de ‘solución’: Haruka, frente a todos los sospechosos (y al asesino), comienza a disparar su arsenal de argumentos e hipótesis, aunque el jugador puede quedar perplejo, porque al final, después de encajar tantos piezas y creando 80,000 posibles escenas del crimen, solo tendremos que responder unas pocas docenas de preguntas en la etapa de deducción. Nuestra puntuación vendrá determinada por nuestros errores en este apartado, pero la progresión del juego no se verá afectada aunque no demos ni uno solo, al estilo Inspector Gadget, pero sin los botes y con muchos cerezos en flor.

En general, las actuaciones de los actores son excelentes (aunque la intensidad de ambos chirría un poco al momento de razonar), aunque es muy recomendable escuchar la versión original en japonés en lugar de la versión en inglés (no hay versión en español), porque encajar el lenguaje de Shakespeare en los labios de los oradores en la Tierra del Sol Naciente es difícil. Las escenas están muy bien elaboradas, con impresionantes tomas cinematográficas. Sin embargo, para aquellos que no están familiarizados con la industria audiovisual japonesa, el ritmo puede parecer lento. Los fanáticos del manga, el anime y el cine japonés, por otro lado, se deleitarán con una trama enrevesada pero lógica en la que cada pequeño detalle cuenta.

Uno de los fotogramas de 'The Centennial Case: A Shijima Story'

No lo encontrarás en ‘The Centennial Case: A Shijima Story’, ya sea que estés buscando un juego de toma de decisiones de acción y sustos como ‘The Dark Pictures Anthology’ o un juego inteligente como ‘heavy rain’. Beyond: Two Souls’ o ‘Detroit: Become Human’. En cierto modo, me viene a la mente la saga ‘Life is Strange’ (que, como era de esperar, también pertenece a Square Enix), aunque las acciones y opciones del jugador son mucho más limitadas, quizás debido al dicho de que ‘la verdad tiene un solo camino’. .’ En cualquier caso, se trata de un juego divertido que, como las novelas de su protagonista, consigue mantener al jugador en vilo hasta el último momento.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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